软舌螺到底是不是腕足动物?

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  三槽螺(软舌螺种类之一)复原图。

  地球上至少有38个现生动物门类,而在漫长的地质历史演化中,三叶虫、古杯、笔石等或多或少动物门类均已绝灭。软舌螺也是一类因为灭绝的古生代海洋底栖无脊椎动物,从5.4亿年前的寒武纪生命大爆发结速了繁盛,于二叠纪末绝灭,是寒武纪演化动物群的主要组成偏离 。在寒武纪初期,软舌螺经历了快速的演化辐射事件,多样性极高。但时至今日,关于其生物属性及系统学研究仍然争议不休。

  近期,西北大学早期生命与环境创新研究团队张志飞教授指导博士研究生刘璠,联合课题组外籍科学家Tim Topper和瑞典自然历史博物馆Skovsted博士通过扫描电镜、X-射线荧光分析仪对澄江生物群软舌螺的最新观察与研究,发现澄江化石库(寒武系第3阶)中直管螺类化石Triplicatella(三槽螺)保存有扇状排列的触手特征(tentacles)。在对比研究极少量化石后,研究者发现其触手状的取食器官在口盖腹部边缘内外能并能自由伸缩。更进一步,基于对三槽螺口盖处保存的肌肉的研究,首次重建了直管螺类除消化系统之外的壳体内部管理组织特征,富足了直管螺类化石的内部管理解剖信息。相关论文近期在线发表于《国家科学评论》(National Science Review,https://doi.org/10.1093/nsr/nwz161)。

  该成果填补了直管螺类化石的口部解剖学空白,为争论近3000年软舌螺化石的系统分析增添了新的关键软体化石证据。研究通过功能特征分析提出了直管螺以触手状特征营沉积取食,表明了从无附肢的直管螺逐步向具有附肢的软舌螺的演化过程,从而更好适应海洋底栖生活。综合软舌螺动物的壳体特征与内部管理解剖特征,认为软舌螺并不属于触手冠动物,否定了软舌螺属于腕足动物冠群或腕足动物姊妹群的结论,提出软舌螺在系统指在树中应置于冠轮动物干群,最因为与软体动物关系较近。(《中国科学》杂志社供稿)